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Ahmad Ibn Fadlan e la sua cronaca sui Vichinghi del Volga

Quando parliamo di vichinghi, ci concentriamo spesso sull’Europa occidentale. Tuttavia, gli svedesi erano molto attivi nell’Europa orientale . La cronaca di Ahmad Ibn Fadlan, di cui parleremo in questo articolo, ne è la prova.

Il contesto storico

Quando questo abbaside fece il suo famoso viaggio, i vichinghi avevano già avuto contatti con i musulmani sia sotto forma di saccheggio che attraverso il commercio. Gli svedesi tracciarono i fiumi russi dal Baltico, raggiungendo il Mar Nero e il Caspio e trattando con la cristiana Costantinopoli e la musulmana Baghdad.

I Vichinghi vendevano pellicce, schiavi e spade in questa zona orientale. E, in misura minore, esportavano anche miele, cera e ambra. Fondarono Kiev e Novgorod come stazioni commerciali e saccheggiarono l’area del Mar Caspio.

Chi era Ibn Fadlan?

Ahmad ibn Fadlan era un viaggiatore e diplomatico musulmano del X secolo al servizio del califfato abbaside. È passato alla storia grazie alla cronaca di un viaggio che fece nella zona del Volga, dove conobbe alcuni vichinghi. Le sue descrizioni prive di pregiudizi , quasi antropologiche, riflettono aspetti culturali come l’abbigliamento oi riti religiosi.

Nello specifico, Ahmad Ibn Fadlan fu inviato dal califfo Al-Muqtádir per negoziare un’alleanza con i bulgari del Volga . Bolghar o Volga La Bulgaria era uno stato situato tra i fiumi Volga e Kama. Era una posizione strategica dove confluivano le rotte commerciali dei Vichinghi dal nord e degli Arabi dal sud.

Il viaggio di Ahmad Ibn Fadlan

Ibn Fadlan lasciò Baghdad il 21 giugno 921 . La fiorente capitale abbaside era una delle città più prospere del mondo e il califfato uno dei regni più potenti del suo tempo. Per questo motivo il re di Bolghar aveva chiesto aiuto al califfo Al-Muqtádir per mettersi sotto la sua protezione contro gli attacchi dei cazari.

La missione di Ibn Fadlan era quella di convincere il re bulgaro, che aveva annunciato la sua conversione all’Islam, a rendere omaggio al califfo abbaside. In cambio, l’ambasciata di Baghdad avrebbe fornito una notevole quantità di denaro ai bulgari del Volga per costruire una moschea e una fortezza.

Nel corso di quasi un anno, l’emissario arabo percorse 5000 chilometri per raggiungere Bolghar (sulle rive del Volga, nell’attuale Russia). Lungo la strada incontrò vari popoli di cui stava descrivendo le usanze . Samanidi, Corasmi, Turchi Oguz, Bulgari del Volga, e infine Vichinghi e Russi. Ha anche avuto l’opportunità di vedere l’aurora boreale e scoprire le notti bianche.

Ricostruiscono il volto di un guerriero vichingo

Il viaggio di Ibn Fadlan da Baghdad a Bolghar, dove incontrò gli uomini della Rus

Vivere con gli uomini di Rus

Mentre Ibn Fadlan era a Bolghar nel 922, un gruppo di mercanti vichinghi arrivò in città. Il diplomatico musulmano ha avuto l’opportunità di conoscere i costumi di questi nordici . Come si vestivano, come adoravano gli idoli di legno, come facevano sesso apertamente con i loro schiavi, ecc.

In contrasto con molti dei popoli che incontra nel suo viaggio, il viaggiatore elogia l’aspetto dei Vichinghi con queste parole “Non ho mai visto corpi più perfetti dei loro. Erano come palme. Biondo e rubicondo. Questa non è l’unica cosa che ha attirato la sua attenzione sul suo aspetto: “dalla punta dei piedi al collo, ogni uomo è tatuato in verde scuro con disegni”.

Naturalmente Ibn Fadlan condanna la loro assoluta mancanza di igiene, definendole “le più sporche creature di Dio” . Gli uomini della Rus’ incontrati da questo abbaside non si lavavano dopo aver mangiato o defecato. Inoltre, la sua unica abitudine di pulire era terribilmente malsana: il capo si lavava il viso e la testa in una grande ciotola d’acqua, si soffiava il naso e sputava nel catino; subito dopo, la stessa ciotola fu passata ad un’altra persona, che fece le stesse azioni, e così passò di mano in mano senza nemmeno cambiare l’acqua.

L’evento di gran lunga più importante a cui Ibn Fadlan ebbe l’opportunità di assistere fu il funerale di un nobile vichingo . Il diplomatico racconta come uno dei suoi schiavi si offrì di morire con il suo padrone. Le persone vicine al defunto hanno avuto rapporti sessuali con la serva, che è stata poi sacrificata e deposta con il suo padrone su una nave che è stata data alle fiamme.

L’eredità del racconto di Ibn Fadlan

La lettura di questa cronaca del X secolo ha ispirato Michael Crichton a scrivere il suo romanzo bestseller  Mangiatori di cadaveri (1976). Anni dopo, il suo libro è stato portato sul grande schermo con il film Il 13th Warrior, con Antonio Banderas.

Museo delle navi vichinghe di Oslo

Il testo di Ibn Fadlan può essere letto, tradotto in inglese, in un libro edito da Penguin Classics che contiene anche vari testi di altri viaggiatori arabi del Medioevo.