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Elmo vichingo

L’elmo con le corne uno dei principali simboli del mondo vichingo, anche se in realtà gli elmi vichinghi non indossavano le corna. E quindi come erano questi elmi e da dove veniva questo equivoco? Questo è ciò che spiegheremo in questo articolo.

Che aspetto aveva un elmo vichingo

Gli elmi vichinghi originali erano fatti di lastre di ferro unite da strisce di cuoio. Questi elmi erano semplici, di forma arrotondata o conica. Inoltre, spesso presentavano protezioni per il naso e gli occhi.

D’altra parte venivano realizzati anche elmi in pelle e cinghie di pelliccia , molto più comuni di quelli in ferro. Queste protezioni erano destinate ai guerrieri che non potevano permettersi un elmo di metallo. Ricordiamo che i Vichinghi non avevano soldati professionisti ma che ogni guerriero si sosteneva.

Alcune ipotesi suggeriscono che, a differenza di altri oggetti o armi vichinghe, gli elmi sono stati ereditati di generazione in generazione. Questo spiegherebbe la scarsità di elmi nelle tombe.

Elmo di Gjermundbu

Un magnifico esempio di questi scudi facciali si trova nell’elmo di Gjermundbu, l’unico elmo vichingo completo trovato fino ad oggi. Questo oggetto è stato trovato in un tumulo vicino a una fattoria norvegese nel 1943.

Era frammentato in nove parti, ma poteva essere completamente ricostruito. Insieme all’elmo di Gjermundbu, sono stati trovati oggetti tipici di un ricco guerriero: tre spade, punte di lancia, asce, accessori equestri, rivetti per scudi e una cotta di maglia e anelli.

Oggi, l’intera collezione di oggetti è esposta nel Museo di Storia di Oslo.

Elmo di Gjermundbu

Altri veri elmi vichinghi

Altri autentici elmi vichinghi trovati negli scavi e degni di nota sono:

  • Elmo di Olomouc (Repubblica Ceca) Conico e con protettore nasale.
  • Elmo di San Venceslao (Repubblica Ceca) Conico con paranaso e una curiosa decorazione che mescola cristianesimo e paganesimo.
  • Elmo di Ostrów Lednicki (Polonia) Conico e con protettore nasale.

 

Ásatrú, la religione dei Vichinghi praticata oggi
Elmo vichingo di Olomouc
Elmo Olomouc
Elmo vichingo di Venceslao
Venceslao Helm
Elmo vichingo Ostrów Lednicki

Elmi vichinghi nell’arte antica

Data la scarsità di elmi completi, le descrizioni delle rune e le illustrazioni di epoca vichinga ci dicono come erano queste protezioni. Gli elmi vichinghi erano semplici, a volte con la striscia di metallo per proteggere il naso o gli “occhiali” per coprire gli occhi.

Il mito dell’elmo vichingo cornuto

Nella cultura popolare degli ultimi due secoli, è accettato che gli elmi vichinghi fossero ornati di corna. Si potrebbe pensare che questo malinteso sia il risultato della demonizzazione di questo popolo nordico da parte delle vittime degli attacchi vichinghi nel Medioevo. Tuttavia, questa inesattezza storica ha la sua origine nel Romanticismo, durante il XIX secolo.

Principalmente, dobbiamo “incolpare” le illustrazioni del 1820 del pittore svedese Gustav Malmström. In una serie di dipinti che cercavano di catturare il poema epico La Saga di Frithiof , l’artista decise di vestirli con i famosi elmi cornuti. L’intenzione del pittore era di demonizzarli, offrendo un’immagine idealizzata della realtà come auspicato dal romanticismo.

Frithiof Saga

Illustrazione dalla Saga di Frithiof.

Decenni dopo, l’ opera di Richard Wagner L’Anello del Nibelungo avrebbe messo il suo granello di sabbia. Nel 1876 fu eseguita per la prima volta quest’opera, in cui apparve il coro caratterizzato da elmi cornuti ed alati .

Già nella cultura di massa, fenomeni come Vicky the Viking o il fumetto  Olafo el Amargado ( Hägar the Horrible , nell’originale) hanno finito di consolidare il mito.

Vicky il vichingo

Perché l’elmo vichingo non aveva le corna?

L’assenza di prove parla da sé, ma c’è una ragione convincente per escludere questa decorazione sugli elmi vichinghi. Non sarebbe pratico combattere con quell’elmo, specialmente sui muri di scudi . Combattere spalla a spalla inciampando continuamente non è qualcosa che si adatta alla pragmatica filosofia di battaglia di questa antica civiltà.

Ahmad Ibn Fadlan e la sua cronaca sui Vichinghi del Volga

In ogni caso, dopo secoli di saccheggi e barbarie, possiamo affermare che i Vichinghi si sono guadagnati la fama con le proprie mani. Hanno lasciato un segno profondo e non sorprende che siano finiti per essere demonizzati.