Skip to content
Vichingo.top

Vichinghi in America: viaggi e insediamenti a Vinland

L’arrivo dei Vichinghi in America è una delle sue più grandi pietre miliari ma allo stesso tempo uno degli episodi di cui sappiamo meno . Le informazioni che ci sono pervenute sulla tentata colonizzazione del continente americano sono piuttosto scarse. In questo articolo parleremo di quando gli scandinavi arrivarono nel “Nuovo Mondo” e di come andò.

Quando e come sono arrivati ​​i Vichinghi in America?

Cominciamo col chiarire che quando parliamo di America in questo articolo ci riferiamo al continente. L’espansione degli scandinavi verso ovest fu seguita dai territori insulari fino a raggiungere la Groenlandia . Come abbiamo spiegato nel nostro articolo sui Vichinghi in Groenlandia , quest’isola è stata esplorata da Erik il Rosso a partire dall’anno 982. Le meraviglie con cui questo norvegese descrisse la “Terra Verde” affascinarono mezzo migliaio di islandesi, che salparono per la Groenlandia tre anni. dopo.

La colonia fu prospera per un periodo grazie alla caccia all’avorio di tricheco e narvalo, materiale molto apprezzato in Europa per la fabbricazione di gioielli. Tuttavia, gli scandinavi in ​​Groenlandia furono costretti a importare materie prime elementari come legno e ferro . Questa situazione ha motivato la ricerca di più terre a ovest.

Vichingi viaggi in America

L’America fu il passo successivo nell’espansione scandinava nell’Atlantico occidentale. Ma in che anno arrivarono i Vichinghi in America? Leif Eriksson, figlio di Erik il Rosso, arrivò nel Nuovo Mondo intorno all’anno 1000 . Le saghe non specificano la data esatta, sebbene indichino che fosse in autunno.

Bjarni Herjólfsson, il primo europeo a vedere l’America

Il primo personaggio ad essere contato nella storia delle spedizioni vichinghe nel continente americano è Bjarni Herjólfsson. Questo mercante islandese faceva parte di un grande convoglio di emigranti in Groenlandia nel 986. La sua nave si perse e virò verso ovest , dove navigò per tre giorni. Ha intravisto terre boscose , ma ha guidato il suo  knarr verso est senza andare da nessuna parte per esplorarle e infine ha raggiunto la Groenlandia. Herjólfsson ha raccontato questa storia al nostro prossimo protagonista, Leif Eriksson.

Leif Eriksson: il primo colono

Leif Eriksson aveva sentito le storie di Bjarni Herjólfsson e decise di rischiare di cercarle intorno all’anno 1000. Comprò dal mercante islandese la stessa nave con cui aveva visto quelle terre remote , assunse un equipaggio di 35 uomini e prese il mare. La verità è che suo padre, il leggendario Red Erik che aveva fondato la colonia groenlandese, lo avrebbe accompagnato. Tuttavia, sulla strada per la nave cadde da cavallo e si rifiutò di fare il viaggio, interpretandolo come un cattivo presagio.

Durante il suo viaggio, Eriksson ha incontrato tre zone distinte . Il primo, un luogo roccioso e desolato che chiamò Helluland, ‘Land of the Flat Lands’, e che potrebbe corrispondere all’isola di Baffin. Quindi uscì in mare e sbarcò in un luogo boscoso che chiamò Markland, “Terra dei boschi”, forse la penisola del Labrador.

Infine, continuò a navigare per due giorni e scoprì una terra verde, ricca di salmoni e con “campi di grano e viti che crescevano da sole” , nelle sue stesse parole. Trascorse l’inverno nella terra che chiamò Vinland, “la terra dei vigneti” (l’isola di Terranova?). Divise il suo equipaggio in due gruppi, in modo che mentre alcuni costruivano un piccolo campo, altri esploravano i dintorni.

In primavera tornò in Groenlandia con un carico di uva e legna, e durante il tragitto salvò due uomini naufragati in America, guadagnandosi il soprannome di Lucky Leif.

Thorvald Eriksson: il primo contatto con i nativi

Il viaggio di successo di Leif Eriksson ha motivato altri norvegesi ad avvicinarsi alle terre americane. Sebbene non ci siano molte prove al riguardo, si può presumere che ci siano stati diversi viaggi di rifornimento dalla Groenlandia al Vinland alla ricerca di legname, foraggio e commercio con la popolazione indigena.

Thorvald Eriksson, il fratello di Erik, fu il primo europeo ad avere contatti con gli amerindi… e anche il primo a morire in America. Nell’anno 1004 trascorse l’inverno insieme a 30 uomini nel campo di Leif. La primavera successiva ci fu un confronto con nove indigeni per motivi non chiariti . Otto di loro morirono, ma il nono riuscì a fuggire e tornare con un grande contingente di nativi che inseguirono i Vichinghi e uccisero il loro capo Thorvald con una freccia.

Thorfinn Karsefni, il colonizzatore

L’ultimo dei nomi propri che menzioneremo è Thorfinn Karsefni, soprannominato “il Coraggioso”. Nel 1009, guidò un progetto di colonizzazione di tre navi con tra 160 e 250 uomini e donne che sbarcarono a Vinland.

Questa comunità scandinava ha trascorso un rigido inverno in un fiordo, sopravvivendo alla pesca, alla caccia e alla raccolta delle uova. Navigarono poi verso l’isola di Hop, dove riuscirono a mantenere per un certo tempo rapporti pacifici con le popolazioni indigene . Con loro commerciavano per ottenere pelli di animali in cambio di latte e stoffa. Nelle saghe troviamo una descrizione di questi indigeni: Erano bassi di statura, con lineamenti minacciosi e capelli arruffati sul capo. I suoi occhi erano grandi e le sue guance larghe.

Ma la quiete non sarebbe durata a lungo. Un toro Karlsefni fuggito ha attraversato la foresta e ha spaventato alcuni indiani, che sono fuggiti terrorizzati. Tre giorni dopo, una grande forza di indigeni ha attaccato il campo. La battaglia ha provocato la morte di “molti dei nativi” e due dei norvegesi.

L'alfabeto vichingo

Vedendo che i coloni sarebbero stati costantemente minacciati dagli attacchi dei nativi, gli scandinavi decisero di tornare in Groenlandia dopo tre anni di permanenza a Vinland . Quello di Karlsefni fu il primo e l’ultimo tentativo dei Vichinghi di colonizzare l’America. Potrebbero essere stati effettuati viaggi di approvvigionamento per portare legna in Groenlandia nei secoli successivi, anche se non abbiamo prove di ciò. Ciò che è chiaro è che passeranno quasi 500 anni prima che altri europei ripetano l’impresa di colonizzare il continente americano.

Ricreazione di edifici vichinghi a L’Anse aux Meadows.

Insediamenti vichinghi in America

La Saga di Erik il Rosso e la Saga dei Groenlandesi ci raccontano le avventure dei Vichinghi in America. Inoltre, Vinland è menzionato in fonti storiche come il Libro degli islandesi di Ari Thorgilsson (XII secolo) e le Cronache di Adamo di Brema (XI secolo). Oltre a questi testi, abbiamo altre prove dell’arrivo dei Vichinghi in America.

Per quanto ne sappiamo, la regione esplorata da questi scandinavi si trova nella parte orientale dell’attuale Canada. I Vichinghi distinguevano tre regioni: Vinland, Markland e Helluland.

Vinland

Gli storici hanno localizzato La terra dei vigneti sull’isola di Baffin. Un’indagine condotta nei primi anni ’60 ha individuato un insediamento vichingo a L’Anse aux Meadows . Potrebbe essere il campo originale di Leif Eriksson noto come Leifsbudir.

D’altra parte, la  Saga di Erik il Rosso cita altri due insediamenti nel Vinland: Straumfjðr r , che è il fiordo dove approdò Thorfinn Karsefni; e l’isola di Hóp, più a sud, dove in seguito si stabilì la sua spedizione.

Markland

La “Terra dei boschi”, che gli storici collocano nella penisola del Labrador, non ha mai ospitato insediamenti vichinghi. Tuttavia, sembra probabile che i norvegesi siano venuti in questa regione per raccogliere legna.

Helluland

Sebbene Helluland sia stata la prima regione visitata da Leif Eriksson, anche la “Terra delle Pietre Piatte” non è stata teatro di accampamenti scandinavi permanenti. Le saghe, infatti, descrivono questa zona come inabitabile.

Prove della presenza dei Vichinghi in America

Possiamo elencare quanto segue:

• Reperti archeologici. L’unico luogo in cui sono state trovate prove di una presenza vichinga in America è L’Anse aux Meadows. Questo insediamento, nel nord dell’isola di Terranova, è composto da (almeno) otto edifici: tre case, tre magazzini, una segheria e una fucina. È stato dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO.

• Saghe nordiche . La Saga dei Groenlandesi (scritta intorno al 1200) e la Saga di Erik il Rosso (1260) raccontano le avventure dei Vichinghi in America. Va notato che questi testi mescolano realtà e finzione.

• Geni amerindi in Islanda. L’analisi del DNA in Islanda ha mostrato l’esistenza di una tipica stirpe dei nativi americani e dell’Asia orientale sull’isola. Circa 80 persone appartenenti a quattro famiglie sono portatrici di questi geni. Nel 2010, alcuni esperti hanno concluso che questo lignaggio genetico proveniva da una donna nativa americana portata dai Vichinghi. L’Islanda divenne virtualmente isolata dal X secolo in poi e si sa che queste famiglie discendevano da quattro parenti che vivevano in Islanda nel 17esimo secolo.

Perché i Vichinghi hanno rinunciato all’America?

Sorprendentemente, la società nordica dell’epoca non attribuiva molta importanza al ritrovamento di terre più a ovest. Ciò non significa che la notizia non sia giunta, ad esempio, alle orecchie del cronista tedesco Adamo di Brema. È interessante notare che Cristoforo Colombo afferma in una lettera di aver visitato l’Islanda nel 1477. I genovesi ascolterebbero storie di terre dall’altra parte dell’Oceano Atlantico?

Soffermandoci sulle cause che gli esperti considerano per spiegare i brevi soggiorni dei Vichinghi in America, possiamo evidenziare:

• L’ostilità degli indigeni. I Vichinghi non riuscirono a mantenere relazioni cordiali con i cosiddetti skræling , né avevano abbastanza truppe per difendere un accampamento.

• L’ignoranza del continente. Apparentemente, i Vichinghi non esplorarono territori più a sud di Vinland, Markland e Hellulland. Pertanto, non erano consapevoli dell’enormità del continente americano e che c’era molta più terra abitabile.

• L’abbandono della Groenlandia. Lo scopo principale dell’attraversamento dello stretto di Davis era ottenere risorse per la Groenlandia. Tuttavia, questa colonia finì per essere isolata dalla Scandinavia e soccombette nel corso dei secoli.

Il braccialetto vichingo: un premio per i migliori guerrieri

• Il raffreddamento del clima. Dopo alcuni secoli di temperature miti, intorno al 1300 arrivò la Piccola Era Glaciale. Le acque del nord si gelarono e la navigazione divenne molto più difficile.